Leegstand winkels wordt aangepakt in Menen

15 januari 2015
 

De recentste cijfers over de leegstand van winkels zijn in West-Vlaanderen catastrofaal voor Kortrijk. De stad moet alle andere West-Vlaamse centrumsteden laten voorgaan en hinkt in de eigen regio, met Spiere-Helkijn als metgezel, hopeloos achterop. 'Het is niet goed, maar het laatste jaar is de leegstand wel duidelijk aan het dalen', zegt de Kortrijkse schepen van Economie Rudolf Scherpereel (N-VA). Freddy Vermoere

Kortrijk/Menen/ Waregem/Wevelgem/Harelbeke Het cijfermateriaal voor 2008-2014 is beschikbaar gesteld door de vijf Vlaamse provincies en het agentschap Ondernemen(zie tabel). De resultaten van Kortrijk springen er wel heel erg uit in negatieve zin, zeker als je bedenkt dat winkelcentrum K er sinds de opening vijf jaar geleden moet voor zorgen dat Kortrijk opnieuw een commerciële magneet wordt.

'En K vervult die functie ook met succes', meent schepen van Economie Rudolf Scherpereel (N-VA). 'K is een zegen voor de stad, maar de sterkte van K zorgde er de voorbije jaren tegelijkertijd voor dat er elders in de stad winkels leeg kwamen te staan. Het is niet altijd makkelijk voor handelaars om daar goed op in te spelen. Als stadsbestuur leggen we nu de focus op het kerngebied en voorzien daar allerlei stimulerende maatregelen. Zo lanceert onze stad onder de naam Kortrijk Zaait een ambitieus project om de leegstand aan te pakken en tegelijkertijd jonge, startende ondernemers te ondersteunen. Onze aanpak werpt vruchten af: de leegstand is tussen 2013 en 2014 al met twaalf procent verminderd.'

Ook Menen helt over naar de negatieve kant. Vooral de spectaculaire stijging van de leegstaande handelspanden springt in het oog. Burgemeester Martine Fournier (CD&V) kon de cijfers analyseren en wijst met plezier op de kentering die is ingezet. 'Tussen 2013 en 2014 daalde de leegstand met bijna vijftien procent', zegt ze. 'We zijn duidelijk op de goede weg en nemen de juiste initiatieven, zoals OnderMenen, waarbij we een databank oprichten voor potentiële ondernemers die op zoek zijn naar een pand. Daarbij stellen we leegstaande ruimtes ­tijdelijk aan een simpele gebruiksvergoeding ter beschikking.'

Waregem doet het iets beter, maar kan de middelmaat niet overstijgen. 'Maar als je de cijfers bekijkt op basis van de leegstaande winkelvloeroppervlakte, doen we het wel heel wat beter', reageert burgemeester Kurt Vanryckeghem (CD&V). Dat cijfer ligt met 4,8 procent inderdaad flink lager dan het percentage leegstaande panden.

De beste leerling van de klas onder de grootste steden en gemeenten is Wevelgem, met amper vijf procent leegstaande winkelpanden. Bovendien noteert Wevelgem de voorbije zes jaar ook een flinke daling van de leegstand. 'We leveren dan ook heel wat inspanningen om onze handelaars te ondersteunen', zegt burgemeester Jan Seynhaeve (CD&V). 'We hopen met de winkelbon die we lanceren, onze handelaars opnieuw een duw in de rug kunnen geven.'

Een grote verrassing zijn ook de goede cijfers van Harel­beke, enkele jaren geleden nog genoemd als de stad met het lelijkste marktplein van Vlaanderen. 'Het centrum ziet er inmiddels heel wat beter uit, en er komt nog een opsmukoperatie', belooft burgemeester Alain Top (SP.A). 'We hebben ook allerlei maatregelen genomen die ondernemen aantrekkelijker maakt.'

Ondernemersorganisatie Unizo West-Vlaanderen dringt nu aan op eenkernversterkend beleid. 'De centrumsteden hebben de afgelopen jaren overmatig shoppen buiten de kern toegelaten, met leegstand in het centrum tot gevolg', zegt Unizo-directeur Frederik Serruys.

c Artikel http://www.hetnieuwsblad.be - FREDDY VERMOERE

Laatste foto's